ORGANISTRUM. A short study about its possible repertoire.

ORGANISTRUM. A short study about its possible repertoire.

The Organistrum is always depicted in instrumental groups either related to the parade of King David (Old Testament) or to the group of the 24 elders of the Apocalypse (New Testament). The characters are in full robes, except for one of the two musicians from the Hunterian psalter (the one in charge of the crank, may be a servant). In the latter representation, in the capital of Boscherville and in the sculpture of Compostela, the musician who acts on the keys seems to have his mouth ajar, as if mid-song.

It is necessary to carefully analyze the few documents at our disposal in order to obtain as much information as possible.

Before I introduce this new phase of my research, however, let us recall the thoughts of two authors who had the same intuition about the function of Organistrum.

Francis W. Galpin in Old english instruments of music, 1910, states:  

"The Organistrum, for such was its name at first, is undoubtedly derived from the Monochord, a simple contrivance for ascertaining the intervals of the musical scale by a series of movable bridges".

Laura de Castellet in: The sound space: Thought, Music and Liturgy, in the volume: Spaces of Knowledge: Four Dimensions of Medieval Thought, Barcelona, ​​2014, writes:

“At any rate, the Organistrum was not conceived as a relative or a surrogate of the organ for the embellishment of sound within the temple. For instance, the presence of an organistrum amidst the twentyfour elders of the Apocalypse of the Gate of Glory … and at the collegiate church at Toro (Zamora), does not mean that such instrument leads any kind of concert, but that it symbolically represents the study of the language of sound, mathematical speculation, and cosmological order, and the approach to the divine essence. The elders are not making music, but rather preparing themselves - some of them are tuning their instruments- both intellectually and spiritually to face the advent of a new order of things. » p.39.  

According to both scholars, the Organistrum finds its origins from an instrument used to measure the pitch of sounds since ancient times.

However, in order to seriously consider the possibility that it played a significant role in musical practice too, it is necessary to identify its possible scope of use.

 

THE MUSIC

 

The context in which the instrument is described or depicted is always, and only, that of sacred music.

When it was still believed that the Organistrum had first appeared in the 9th century, it seemed to some to find an indirect reference within the treatise Musica enchiriadis.

The anonymous author meticulously describes a polyphonic practice called Organum parallelum. He states that the use of instruments was allowed in polyphony, so long as these strictly respected the voice pitches (Pia,2011). This encouraged some researchers to attribute to the Organistrum the role of Organum parallelum performer. They stated that two strings were tuned an octave apart and the third had to be tuned to the fourth or fifth (e.g. C3 – F3 /G3 – C4) (Rault, 1985). In other instruments one string is tuned to a fundamental pitch, the other two a fifth above (Kurt Reichmann). When operating a key all three strings are shortened.

Today, we know that the documents, correctly dated, place the lifetime of the Organistrum between the end of 11th and the end of 12th century. In this period, musicians were experiencing new forms of polyphony as the organum sillabicum (es. Ad organum faciendum, M.17sup., Bibl.Ambrosiana, Milan), organum melismaticum or floridum (codex of Saint Martial de Limoges and Magnus liber organi de Notre Dame), the discantus, the clausula and conductus (Codex Calixtinus and Magnus liber organi de Notre Dame).

It is impossible not to wonder whether the Organistrum had any relationship with such repertoires. If it did, we must then direct our attention to finding out how, with what tuning and using what type of scale.

The first element of judgment is the definition of the area of ​​sacred music as characteristic of all representations of the instrument.

The second is the diatonic scale indicated in the precious drawing by Gerbert.

The sacred music of the time theorizes and exclusively employs the diatonic scale - this must have been the scale of any musical instrument. The series of bells and keyboards of the Romanesque organs do not, in fact, include fictae other than the Bb.

The keyboard of the Compostela instrument, with eleven keys within the half of the diapason, and therefore apparently chromatic, could probably be organized as in fig.9.

 

                    A2      ---          B         C3               D                E          F                   G 

                  

A3     ---       Bb        B        C4                  D                 E       F                 G4

 

                      A2       ---        B         C3               D                E          F                   G                    

 

0                    1        2         3*         4        5        6       7      8*       9      10        11  

                    

 

fig.9  Diatonic  keyboard with 11 keys within the half of the diapason.

 

The nuts of the bass strings, both tuned in A2, are positioned further forward the nut of the middle string, tuned in A3, by the space of a semitone. The keys have hurdy-gurdy-like separate tangents and have vertical movement. Keys 4, 6, 9, 11 touch only the outer strings to play the notes of the lower octave. Key 1 acts on the central treble string passing under the nuts of the lateral strings. Keys 2, 3, 5, 7, 8 and 10 touch the treble string to play the notes of the highest octave. Keys 3 and 8 are the only ones enabled to act alternatively on the central string or on the side ones, after 90° rotation of the bar (fig.10).

The scale starts from A2, and not from C3 as in Gerbert, because A2 is the lowest note of the repertoire (cod. Pluteus, c.LXX r.), as can be seen from the analysis of the parts of tenor of the melismatic Organa in Magnus Liber Organi de Notre Dame. The tenor part’s highest note is generally D4, and only in very rare cases F4 (code Pluteus, c.LXVII r. And LXXXIIII, r./v.), while A4 appears only in non-melismatic compositions (code Pluteus, LXXXVIII r.).

In the first octave the Bb is missing, though this note is not foreseen in the Guidonian Gamut and consequently is not used in this repertoire. The natural B of the same octave is found, at least to my knowledge, only in one case (cod. Pluteus, c. CXXII).

To play the notes of the first octave, the player who turns the crank keeps the middle string away from the edge of the wheel. To continue on to the second octave, he moves the side strings away. All this to avoid using the Organistrum as a drone instrument, limited to only two modes at a time, in a style appropriate for secular and folk music performances.

Using the same string selection system, the compass from A2 to F4 - and up to A4 - can also be obtained with the 8 key diatonic keyboard, having the foresight to tune two strings in A2 and the third one an octave higher.  (In this case, however, the position of the sib would necessarily be at the beginning of the row and not, as in Gerbert's keyboard, at the end).

Should this system look too complicate we can imagine a shorter diatonic keyboard for Compostela Organistrum (long enough for playing most of the tenor parts of the repertoire) starting at A2 (all three strings), with no Bb in the first octave, reaching the eleventh key on D4 including Bb in the second octave. In this case the keys row would end visibly beyond the middle of the string (1/2 + 1/8 of diapason), the spacing of the keys couldn’t be regular as in the sculpture.

Nevertheless, no matter how structured, the diatonic keyboard of an Organistrum or a Romanesque organ could have been useful to the musician in order to check the right intervals while composing the vox organalis of organum melismaticum.

 (translated from Italian)

from the book:

Giuseppe Severini

"Organistrum. Un caso di archeologia sperimentale"
Watch the video:  
 
Read more in English:

 

 

Read more...
ORGANISTRUM.  The book  2020

ORGANISTRUM. The book 2020

The Organistrum is depicted in a dozen works of art of the 12th century, it is rarely mentioned in contemporary written sources and disappears at the beginning of the 13th century. Despite the brevity of its life, this instrument boasts a prominent role within the medieval Organology. This is due to both the originality and ingenuity of its construction, and its prominent position among the sculptures of the famous Portico de la Gloria of Santiago de Compostela cathedral, one of the three most important shrines of Christianity. 

Since musicologists and organology experts dedicated little attention to the Organistrum, we luthiers were to perform the historical survey, though not necessarily equipped with the specialized knowledge necessary. Some of our ideas, mainly those concerning the tuning and the structure of the keyboard, might therefore be rather arbitrary or insufficiently grounded. The negative evaluation given by the specialists of medieval music only adds points to the concerns. In the performances of the last thirty years, the presence of the Organistrum is, as a matter of fact, absolutely marginal. Just consider the discography - were it not mentioned in the sleeve notes, it would be difficult to even notice the instrument’s presence. Its function is mostly reduced to the performance of drones, barely audible at the beginning and end of the rare pieces in which it is used. In live performance, the instrument is often exhibited in the center of the stage as an unusual object, one definitely bizarre: we know how this category of the bizarre is inherent to our vision of the Middle Ages. Even in this case, the acoustic presence of the Organistrum remains unsatisfactory, especially when it is inserted in rather improbable medieval “big orchestras".

Moreover, musicians within the folk / rock scene have used the instrument occasionally, amplifying and distorting its sound, adding no merit to it.

To conclude, the field ultimately came to produce an instrument as showy as it is devoid of musical value: one destined for museum windows rather than concerts.

Such an inglorious outcome can be explained in two ways: either the Organistrum should really be considered an almost ornamental object, or its reconstruction is at least in some points flawed.

To solve these doubts and define the entirety of the issue, it was necessary to undertake a new phase of research, geared towards understanding the actual historical physiognomy of the instrument. 

In the first phase of my study, I carried out research pertaining to an ordinary study of Organology. Failing to solve many of the problems that were arising, I conducted further investigation in new directions.  

The language of symbols emerges from a deep substratum of culture which, through art, reveals the presence of archetypal forms of very ancient origin.

The studies of Jurgis Baltrusaitis, for example, have demonstrated how many elements of medieval European architecture and decoration come both from the Roman world and, through the trade of manuscripts, pottery, jewelry, fabrics, from the Middle East and from even more distant areas, such as Persia, India, and China. From his studies, it emerges that the cultural heritage of peoples is equally composed by images and concepts that have very ancient roots and testify to an ancestral circulation of ideas and experiences dating back to even (occasionally) prehistoric times.

The Organistrum probably never quite made it past particular social and cultural contexts (that of religious communities, monastic or urban, on the way of pilgrimage or inside the cathedral schools), and continued to be used, together with the Giga, for only barely over a century.

Within this context, it had to play a particular function and took on a symbolic value in its representations. It is therefore essential to broaden the investigation beyond purely technical and structural elements. We must turn to the ideology, theology and spirituality that lively characterized its fermenting cultural environment. 

I have identified three main sources of reference: the Christian exegesis of the Bible, the school of Latin Platonism and the Jewish Kabbalah.

To buy the book (Italian ):

www.tipheret.org/product/organistrum 

Replica of Compostela Organistrum  by Giuseppe Severini

Read more...
ORGANISTRUM. Un caso di archeologia sperimentale

ORGANISTRUM. Un caso di archeologia sperimentale

 

 

Questo libro ha richiesto molto tempo per venire alla luce.

Si tratta della sintesi d' una ricerca durata almeno 10 anni, spaziando per i campi di Organologia, Musicologia, Iconografia musicale, Simbologia, raccogliendo ogni elemento utile a spiegare l'enigma di questo strumento poco raffigurato, usato per poco tempo, ma che ha lasciato una potente eredità. Duplice lascito: nella storia dell'Arte attraverso raffigurazioni emblematiche, prima fra tutte quella del Portico de la Gloria della Cattedrale di S.Giacomo de Compostela in Galizia. Nella storia della musica occidentale, per aver dato origine a tutti gli strumenti a ruota a noi noti, prima di tutto alla popolarissima Ghironda (Vielle à roue, Hurdy gurdy, Drehleier, Zanfona).

Valeva dunque la pena affrontare lunghe ricerche, per approdare sostanzialmente a un risultato: ricostruire l'immagine di uno strumento che è stato parzialmente misconosciuto ed erroneamente interpretato.

L'Organistrum, che vive solo nel secolo XII, risulta funzionale a un tipo ben preciso di repertorio, a lui esattamente coevo: l'Organum melismaticum, e per tale funzione non fu strumento in sè polifonico, bensì partecipante alla polifonia, restando melodico e diatonico.

Viene smontata la tesi di un Organistrum di Compostela con anacronistica tastiera cromatica e l'uso dello strumento per le esecuzioni di Organum parallelum, certamente superato di gran lunga nel secolo XII.

Suggerimenti dal sapere astronomico dell'epoca vengono accolti e messi in rilievo per l'interpretazione del possibile significato simbolico dello strumento nell'arte romanica, e ancor più ampiamente, nell'ambito dell'Organologia e del pensiero creativo umano, nella Filosofia e nelle Teologie.

In 92 pagine viene esposto un panorama vastissimo di conoscenze e una Bibliografia selezionata e originale offre notevoli spunti per l'approfondimento.

 

Per contattare l'autore:

This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

 

Per acquistare il libro:

http://www.tipheret.org/product/organis

 

Read more...
Organistrum keyboard  from Portico de la Gloria, Santiago de Compostela.

Organistrum keyboard from Portico de la Gloria, Santiago de Compostela.

Symphonia / Organistrum

keyboard

in Santiago de Compostela cathedral.

(Inquiry into a troubling problem of interpretation.

Analysis of possible solutions.)

FOREWORD

In former articles, I both wrote about different aspects of this problem and discussed practical means to build an acceptable replica of the instrument. My aim is to deal not only with organological and technical subjects but to examine musical ideas connected to them, the way Music was considered both as an art and as part of the mathematical knowledge of Nature, since Pythagoras to the Middle Ages and further.

FEW WITNESSES

Several researchers have already carefully studied the few witnesses related to this instrument. I am not going to repeat the whole list, I just want to offer a short survey here.

We can find many features common to all specimens: the soundbox, consisting, as usual, of two oval/circular parts plus the neck, three strings are stretched along this body, then a keyboard showing 6 to 8 keys within the half of the diapason, sound holes are often in a D shape. The keyboard mechanism is depicted only once, in an 18th-century copy (Gerbert) of a 13th c. deperditum  manuscript: 8 revolving keys and the list of the notes, from C to c (including Bb and B) are clearly visible.  This drawing tells us clearly that one of the strings, (maybe all the three strings) was in C and that the three strings were touched by each key at the same time following a diatonic scale.

The six letters on the right compose the word magada (latin but having greek origins) written at the right place, around the wheel and the bridge. (In musical treatises, i.e. the manuscript containing the most famous Ad organum faciendum in Biblioteca Ambrosiana, Milan, XI c., magada is the name given to the bridges of the monochord)

 

Another well known 13th-century manuscript entitled “Quomodo organistrum construatur” illustrates the method to divide the monochord into the eight stops of a diatonic scale starting from Ut, but we don't find a description of the instrument nor information about its use. Scholars guess it was played mainly for sacred music along the 12th century. Christopher Page, the only one who faced the problem of the name: Symhonia / Organistrum, has several doubts about and no definite answers.

SOME FEW SPECIMENS

We know that almost all depictions and witnesses belong to the 12th century, but the year and the decade are mainly unknown. Since it is impossible to follow an exact chronology we cannot pretend to outline the evolution of this instrument. To study carefully the observable features is the only serious way to face the subject.

In Ahedo de  Butron (Burgos) sculpture, one of the musicians might be turning a crank with his right hand, while with his left-hand forefinger he is actually touching the second string of five; the second musician is touching the third string with his right-hand forefinger and with the other hand is turning the corresponding tuning peg. 

 

Hortus deliciarum

 

There is no evidence of a keyboard  in Hortus deliciarum manuscript. In Ahedo, since there is no trace of both crank and wheel, possibly the two musicians are either just tuning a long size Viella or tuning an Organistrum with no keyboard:

Soria Ahedo de Butron

In Soria sculpture (Spain) we observe only one string (?), no bridge, no wheel, no keys. The musicians look as they were actually turning a wheel and pulling the keys, but the damages suffered by this sculpture do preclude a clear observation of details. On the contrary, the similarly shaped instrument in Boscherville capital (France) presents crank, tailpiece, wheel, and keys.

Bosh Boscherville

What was this wheel intended to do, but to produce a continuous sound? This is the first observation with musical relevance in our description. Now, suppose we have built a long size Viella, about twice the size of a usual one, with a wheel in it: one of the two musicians can stop the strings all along the neck with his fingers, but he is not at ease cause his fingers interfere accidentally with the other strings. This is why a system of keys might have been suggested. In some depictions they appear, 6 to 8 within half of the diapason. They look like flat bars passing beneath the strings (Boscherville and Vercelli) or we can see the top of them protruding from the lid that hides the inner mechanism. That these keyboards were designed for a diatonic scale is out of doubt. The question is: were the bars equipped with tangents in order to operate on one string only or more than one?

According to Gerbert’s drawing, all  keys are acting on the three strings simultaneously in order to play a simple melody on the  three strings tuned at the same pitch. No other useful information is offered by the drawing : no indication of drones, no alternative tunings.

Eventually, if we want to extend the c scale, we should tune the lateral strings in c, the middle one  in c'. Then, by lifting the middle string and then the two laterals, (this task carried out by the man in charge of turning the wheel) we can obtain two full octaves.

 

NO DRONES

As we assume that the instrument served to sacred music only, no use of drones have to be admitted, according to western tradition (although many scholars nowadays, influenced by byzantine fashion, perform  gregorian chants also adding drones) 

 

POSSIBLE REPERTOIR

During the XII century benedictine monks were developing a new technique in polyphonic singing:  

the vox organalis was no longer in parallelum, dismitting the teaching of Musica enchiriadis and Micrologus,  and became freer. 

What was the new instrument role in that new music fashion?

To play the tenor part in organum melismaticum or floridum  for instance, as a ground reference for the upper voice.

A similar role (and similar limits as well) would pertain to the romanesque pipe organ (see J.Ferrando's article in: L'instrumentarium du Moyen Age. Paris, L'Harmattan,2015). 

The geographic area includes Spain and France mainly, then England, Germany, and Italy

 

SANTIAGO DE COMPOSTELA INSTRUMENT

At the top of the Gate of Glory in Santiago de Compostela cathedral magister Mateus sculpted a wheel instrument in the middle of the range of the 24 Elders of Apocalypse all around the Lamb. This gate is dated precisely the year 1188. This specimen differs from all others we have examined

  1. In its general shape
  2. In quantity and quality of decorations
  3. Having 11 keys within the octave.

The soundbox consists of two perfect circles connected through lobes and a rectangular box containing the keys. The string length is equal to the circumference of circles. Four triangular sound holes with little holes at the edges are cut in the first circle. A large quadripartite rosette with vegetable decoration is carved in the second circle. An interlace decoration made of 11 knots and 12 spaces is cut all along the rectangular keyboard lid.

Some of these features are unique among all depictions of the instrument. In other articles, I examined these characteristics in the light of musical theory, astronomy, and cosmology of the time. In the present paper I would like to focus on the interpretation of the keyboard with 11 keys within the octave, describing a possible reconstruction of it.

Many important scholars believe that this number indicates a chromatic division of the keyboard. Although they are aware of the fact that no chromatic scale was in use in the 12th-century music, they accept as a piece of absolute evidence that this abnormal chromatic keyboard was used for transposition. This is absurd because no full transposition of any melodic line spanning one octave at least can be made within a single octave! 

My idea is that this setting of keys could be only apparently chromatic and might serve a diatonic scale, this way: two lateral bass strings (a), middle treble string (a') whose nut lies a semitone behind the other two. This pattern works only with this tuning, enlarging Gerbert diatonic scale two tones under the c and reaching the g' of the second octave, including all useful notes of tenor parts in XII century organum melismaticum.

Please look at the next picture: notice the first octave blue (no flat here), the second octave red (chance on 8th bar only between e first octave and f second octave obtained by turning 90° the cilindric bar)

 

 

Please, watch the video:

https://www.youtube.com/watch?v=nrZsIOIWK-o

 

About the hypothesis of a chromatic keyboard read more on:

http://www.liuteriaseverini.it/index.php?option=com_k2&view=item&id=32:organistrum-new-polyphonic-keyboard&Itemid=1014 

 

THE NAME

ORGANISTRUM or SYMPHONIA ?

 

- Guido D'Arezzo Micrologus, XVIII, 1-18  

"...symphoniae, id est aptae vocum copulationes dicuntur, cum symphonia et de omni cantu dicatur." trad.: "...symphoniae are good sound combinations, but this name indicates all songs"

 

Then, in Regulae rhythmicae the same author writes:

"Quinque habet ipsa tonos, duo semitonia;

Habet in se diapente et diatessaron;

maxima symphoniarum et vocum est unitas"

trad.:

"(the diapason) contains 5 tones and 2 semitones/the fifth and the fourth/is the highest unity of symphoniae, or sounds"

 

SYMPHONIA expresses the highest medieval idea of music, while Organistrum looks like a deformation of the name Organ, and this could be reasonable too.

Anyway, as suggested  by Christopher Page, articles in GSJ 1982, 83, based on phylological studies, the name Organistrum  could indicate as well  the later "one-man Lyre", a diatonic, melodic instruments with drones, sort of early hurdygurdy used for secular music.

 

 SUMMARY AND CONCLUSIONS

This report gives rise to more doubts than certainties.

Santiago instrument appears to be the more complicated version of a wheel instrument documented for few decades during the 12th century, whose main relevance was due primarily to the continuous sound produced by the wheel, secondarily to the keyboard mechanism. 

We know nothing about the wheel and we assume it was a wooden one with rosin on it. Then we don't know whether the performer used to lift any of the strings from the wheel occasionally or not.

We ignore both the tuning and the keyboard mechanism in detail. It is possible that different solutions have been adopted here and there in different moments and places, including a simpler version with no keyboard at all.

At the beginning of  the XIII century the instrument disappeared.  Wheel instruments survived into smaller forms, playable by one performer, being equipped with a more practical  keyboard, to serve secular music.

 

THE BOOK

http://www.tipheret.org/product/organistrum/?fbclid=IwAR1pCpvrZoeboCslNiv2n2ZuWeoTJfQwI34C2Kuo8Px8J-QJn_AiPS9KH8A 

A new video:

 

 

Read more...
Organistrum: divisione e funzionamento della tastiera

Organistrum: divisione e funzionamento della tastiera

Symphonia / Organistrum

della cattedrale di Santiagio de Compostela

DIVISIONE E FUNZIONAMENTO

DELLA TASTIERA

(Indagine su un caso di difficile interpretazione e analisi delle soluzioni possibili.)

 

PREMESSA

In precedenti articoli ho presentato diversi aspetti della ricerca su questo problema, nonché soluzioni pratiche per la ricostruzione dello strumento e per un suo pieno ed efficace utilizzo.

La mia intenzione non è solo quella di rispondere a quesiti tecnici, organologici, di interesse circoscritto, ma di allargare l’indagine a questioni di più grande peso per la Musica sia intesa come arte ed espressione sia come teoria e indagine matematica sulla natura, secondo l’intendimento degli Antichi, da Pitagora fino a tutto il Medioevo e oltre.

A questo scopo tento di offrire qui una sintesi quanto più possibile completa di tutto il lavoro  svolto fino ad oggi.

TESTIMONIANZE GENERALI

Le indagini di tanti ricercatori hanno chiarito con precisione quante  e quali siano le testimonianze che riguardano  questo tipo di strumento. Io non voglio riconsiderarle tutte una ad una, ma proporre di esse una sintetica rassegna.

Abbiamo un gruppo di rappresentazioni dello strumento che ci mostra una cassa costituita da due ovali e un manico, con tre o più corde e un numero di tasti, quando ci sono e quando si riescono a contare, fra i 6 e gli 8, entro la metà del diapason.

Altri dettagli evidenti sono i fori di risonanza, per lo più 4 semicerchi.

In altre testimonianze la cassa è costituita da due cerchi.

Nell’unico caso in cui si mostra il meccanismo interno della tastiera (ma attenzione: il documento è una copia settecentesca (Gerbert) da un manoscritto  deperditum) si vedono 8 tasti girevoli (?) e l’elenco delle note eseguibili, da C fino a c, passando per b , h (sib, si). 

Le lettere sulla destra non sono altro che la parola latina di derivazione greca magada, che qui opportunamente indica l'area occupata dalla ruota e dal ponticello. (Nei trattati musicali, per esempio nel libretto manoscritto che contiene il notissimo Ad organum faciendum della Biblioteca Ambrosiana di Milano, sec XI, magada è il nome dato ai ponticelli del monocordo).

 

Un testo dal titolo Quomodo organistrum construatur, del secolo XIII, si limita ad illustrare la divisione geometrica del monocordo al fine di determinare i gradi della scala diatonica partendo dalla nota Ut.

Da nessun’ altra fonte ricaviamo informazioni diverse da queste che ci rendano un’idea più esatta dell’utilizzo dello strumento.

Sembra che il denominatore comune alla maggioranza delle notizie di cui disponiamo finora sia l’uso dello strumento in ambito sacro e l’appartenenza al secolo XII.

Sull’attribuzione del nome vi sono difficoltà e l’unico studioso che si è occupato della questione, Christopher Page, ha esposto diversi dubbi in proposito, non una soluzione certa.

Fin qui abbiamo raccolto testimonianze riguardanti un certo tipo di oggetto con caratteristiche ricorrenti, ma non abbiamo considerato la raffigurazione posta al vertice del Portico de la Gloria della cattedrale di Santiago de Compostela. Per la sua assoluta peculiarità essa va considerata a parte, in quanto ci offre dettagli e suggerimenti che tutte le altre testimonianze non danno.

VALUTAZIONI SU ALCUNI ESEMPLARI

Nella valutazione delle testimonianze iconografiche, ove non vi sia una datazione assolutamente certa, evitiamo di fare considerazioni legate a un’ impossibile cronologia: consideriamo le raffigurazioni tutte  del XII secolo e cerchiamo di metterne in rilievo solo le caratteristiche organologiche.

Nella scultura della chiesa di Ahedo del Butron, uno dei due personaggi farebbe girare una manovella con una mano e con l’indice dell’altra tocca la seconda corda, mentre l’altro esecutore tocca la terza corda con l’indice della destra e con la sinistra  gira il pirolo corrispondente  mediante una chiave. Non ci sono tasti (la stessa assenza si nota nel disegno contenuto in un manoscritto: Hortus deliciarum).

 

 

In Ahedo i due musici sono credibilmente impegnati in una operazione di accordatura: con le dita sembrerebbero pizzicare  due delle cinque corde nel tentativo di aggiustare con la chiave l’intonazione di una di esse.

Soria

Ma la manovella non c’è, e nemmeno si vede con chiarezza la ruota: non siamo sicuri di trovarci di fronte proprio a un esemplare del nostro strumento. I due potrebbero essere impegnati nell’accordatura di una viella con una forma molto comune all’epoca, ma di taglia doppia, oppure starebbero utilizzando un Organistrum privo di tasti come quello dell'Hortus. Nella raffigurazione di Soria invece notiamo una sola corda (?), ugualmente non si vedono né ponte né ruota né tasti: d’altra parte i danni sofferti dalla scultura soprattutto intorno al manico sono veramente gravi e impediscono di avere una visione chiara dei dettagli. La posizione dei suonatori però sembra suggerire la presenza della manovella da un lato e di una tastiera dall’altro. Molto più chiara  la situazione nel capitello di Boscherville: profilo della cassa e forma delle buche come negli altri due strumenti, ma qui sono ben in evidenza  manovella, cordiera, ruota (appena accennata) e tasti.

Bosh

Nei tre casi citati tenderemmo a credere di trovarci di fronte allo stesso oggetto, ma in uno solo di essi individuiamo con chiarezza tutti gli elementi necessari all’identificazione di uno strumento che si distingua con decisione da una Viella. La ruota risulta essere  il primo elemento distintivo e decisivo. A cosa poteva servire una ruota se non a creare un suono continuo? Dunque questa è la prima osservazione che rivesta un significato musicale nel nostro discorso.

Poniamo allora di aver realizzato una Viella di taglia doppia rispetto a quella usuale, munita di ruota:  uno dei due addetti può liberamente diteggiare sulle corde lungo il manico, ma ciò risulta scomodo nella posizione orizzontale, per la difficoltà di inserire le dita tra le corde senza toccarle accidentalmente, quindi gli esecutori avranno suggerito al liutaio di creare un sistema di tasti.

In diverse raffigurazioni questi compaiono, in numero compreso fra 6 e 8 entro la metà del diapason, in forma di barrette passanti sotto le corde (Boscherville e Vercelli) o, per lo più, sporgenti da un contenitore che ne nasconde il funzionamento.

Si tratta quasi certamente di una tastiera diatonica semplice, ma non è dato sapere se i tasti agiscano su una  o su più corde.

La mia ipotesi, supportata dal citato disegno del Gerbert, è che i tasti agiscano simultaneamente sulle tre corde per eseguire una scala diatonica su tre corde intonate alla stessa altezza.

Eventualmente, per allungare la scala, si potrebbe fare l'ipotesi di due corde in DO laterali e quella centrale all'ottava: se il musico che gira la ruota solleva la corda centrale oppure le due laterali, si potrebbero produrre distintamente tutti i gradi della scala diatonica su un'estensione di due ottave.

NESSUN BORDONE

Se è vero che lo strumento -come dall'iconografia sembra opportunamente suggerito per la collocazione e gli abiti dei suonatori - era destinato alla musica sacra, certamente non doveva essere a bordone, dato che la prassi musicale dell'epoca NON NE PREVEDEVA L'USO (sebbene oggi alcuni ricercatori, ispirandosi alla tradizione bizantina, vorrebbero sostenere il contrario).

L’area geografica comprende Spagna, Francia, Inghilterra, Germania e Italia. L’ambiente è quello monastico.

Stava nascendo il repertorio polifonico vero, aggiungendo alla vox principalis del gregoriano una vox organalis ormai non più con il sistema proposto da Musica enchiriadis e da Micrologus ossia in parallelum  ma con nuove tecniche in cui la voce aggiunta è più libera e, diciamolo pure, più interessante.

E’ per tale repertorio che si presterebbe uno strumento come quello descritto, che poteva, al pari del contemporaneo Organo romanico à glissières, eseguire il tenor dell' organum melismaticum o floridum, fornendo ai cantanti una sicura base di riferimento durante la fase di composizione e anche, forse, nella loro esecuzione.

LO STRUMENTO DEL PORTICO DELLA GLORIA

Alla sommità del Portico della Gloria della Cattedrale di Santiago de Compostela il maestro Matteo volle scolpire uno strumento a ruota al centro della schiera dei 24 vegliardi che circondano la figura dell’Agnello nella scena tratta dal libro della Rivelazione. Il portico è datato con precisione all’anno 1188.

Questa scultura si distingue da tutte quelle prese in esame finora

a) Per la forma generale;

b) per la qualità e ricchezza delle decorazioni;

c) per avere 11 tasti entro la metà del diapason.

La forma è costituita da due cerchi perfetti uniti da due lobi e una cassetta delle chiavi slanciata di forma rettangolare. La misura del diapason dello strumento corrisponde alla circonferenza dei cerchi.

I fori di risonanza sono quattro triangoli con dei piccoli fori circolari ai vertici nella prima circonferenza. Nella seconda si osserva una grande rosetta quadripartita con decori a fogliame. Il coperchio della tastiera è un intreccio a quattro capi con 11 internodi e 12 spazi allineati al centro.

I tasti sono certamente 11 e, con il capotasto, abbiamo 12 elementi che emergono dalla cassetta rettangolare.

Tutte queste particolarità sono specifiche di questa raffigurazione e sono uniche in tutto il panorama di testimonianze di cui disponiamo.

In altri studi ne ho approfondito l’analisi alla luce della simbologia artistica, della teoria e della pratica musicale, della teologia, della filosofia e dell’astronomia coeve.

In questa occasione invece vorrei concentrarmi sull’interpretazione e plausibile ricostruzione  della tastiera a 11 tasti.

Diversi autorevoli studiosi hanno considerato la presenza di 11 (o 12) tasti entro la metà del diapason come  segno certo di una divisione cromatica della tastiera.

Non hanno mancato di sottolineare l' inusualità di tale divisione nell’ambito della musica del XII secolo, tuttavia hanno accettato quella che è sembrata loro un’evidenza assoluta e l’hanno giustificata dicendo che lo strumento era da considerarsi uno strumento traspositore. Il che è assurdo, perché l'estensione di una sola ottava non consente di trasporre in modo soddisfacente melodie che non sono mai inferiori a un'ottava.

Ma questa disposizione dei tasti potrebbe benissimo NON essere cromatica.

Penso infatti che potremmo trovarci di fronte a una tastiera diatonica come quella dello strumento illustrato in Gerbert (vedi sopra) modificata allo scopo di adattarla meglio all' esecuzione delle parti polifoniche interessate: anche qui due corde uguali all'esterno e quella centrale all'ottava, ove  la nota di partenza non è  più DO, ma  LA  - senza il primo Sib al grave, non previsto nella Gamut guidoniana -  in modo da coprire tutta la reale estensione del tenor , e arrivando al sol dell' ottava successiva. Tale risultato si ottiene SOLO posizionando il capotasto della corda centrale più lontano dal ponticello di un semitono rispetto ai capotasti delle corde laterali più gravi e SOLO con l'accordatura in LA.

 

Si ascolti una dimostrazione musicale:

 

https://www.youtube.com/watch?v=nrZsIOIWK-o 

  

CONCLUSIONI

Quella di Santiago risulta essere la versione più complicata di uno strumento documentato per non più di qualche decennio il cui interesse è legato a due aspetti fondamentali: il dispositivo della ruota per produrre un suono continuo e la tastiera, collegata all’esigenza di una determinata programmazione.  Ciascuno dei due elementi presenta un certo livello di problematicità.

Il materiale ligneo della ruota e il  bordo  impeciato con colofonia sono ipotesi che derivano dalla conoscenza di strumenti moderni, inoltre non sappiamo se si usasse allontanare occasionalmente qualche corda dalla ruota.

Quali fossero sia l'accordatura sia l'esatta divisione della tastiera sono quesiti aperti ed è possibile che varie soluzioni siano state ugualmente adottate su diversi esemplari in momenti e luoghi differenti.

Nel passaggio fra XII e XIII secolo si verifica un deciso cambiamento delle coordinate culturali: la musica sacra fa a meno di tutti gli strumenti, eccettuato l’organo, con la conseguente secolarizzazione di gran parte della musica strumentale.

Dunque, se la “Lyra a due” ebbe mai una funzione liturgica, è naturale che il passaggio sia stato in direzione della tastiera dell’organo.

Strumenti a ruota si ravvisano tuttavia ancora in piccoli esemplari che compaiono nell’ iconografia del secolo XIII, suonati da una sola persona.

 

NOVITA' 2020:  IL LIBRO

 

http://www.tipheret.org/product/organistrum/?fbclid=IwAR1pCpvrZoeboCslNiv2n2ZuWeoTJfQwI34C2Kuo8Px8J-QJn_AiPS9KH8A 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Read more...
PORTICO DE LA GLORIA 2018: POLYCHROMY AND POLYPHONY

PORTICO DE LA GLORIA 2018: POLYCHROMY AND POLYPHONY

On 2018, July 12th the famous Gate of Glory in Santiago de Compostela has been re-opened. This extraordinary document of art and thinking still leaves us astonished and admired. The many colours of the original gate have been partially restored, giving a new look,a new surprising light to the monument.

At the same time NEW researches have revealed that a polyphonic experience lies behind the depictions of musical instruments in the hands of the 24 Elders of the Apocalypse, all around the arch.

All instruments are depicted in couples (2 harps, 2 lauds ...etc.) suggesting they can be played in duet. The so-called Organistrum, at the top of the arch, played by two musicians,  might be showing a chromatic scale. Does this fact indicate an extraordinary evolution in musical thinking at Santiago de Compostela during the 12th century ?

Furthermore, two-voices compositions in Codex calixtinus witness the developement of Polyphony at Santiago in the same age.

In our studies we have demonstrated that Portico de la Gloria top instrument is a SPECIAL ONE. In fact, its scale, apparently chromatic -useless for sacred music at that age - could be simply diatonic, but useful to perform the vox principalis in XII century polyphonies like those of Codex Calixtinus.

This shed a new light over the whole Portico della Gloria music instruments setting: the couples are actually showing a polyphonic idea, not following only a sort of scenical arrangement.

 

LEARN MORE:

http://www.liuteriaseverini.it/index.php?option=com_k2&view=item&id=42:inquiry-into-a-troubling-problem-of-interpretation-analysis-of-possible-solutions&Itemid=1014

http://www.liuteriaseverini.it/index.php?option=com_k2&view=item&id=24:organistrum-symphonia-caelestis-santiago-de-compostela&Itemid=1014

http://www.liuteriaseverini.it/index.php?option=com_k2&view=item&id=32:organistrum-new-polyphonic-keyboard&Itemid=1014

 

The book:

http://www.tipheret.org/product/organistrum/?fbclid=IwAR1pCpvrZoeboCslNiv2n2ZuWeoTJfQwI34C2Kuo8Px8J-QJn_AiPS9KH8A 

 

videos:

https://www.youtube.com/watch?v=nrZsIOIWK-o

https://www.youtube.com/watch?v=Ul9W_dTLXGc 

https://www.youtube.com/watch?v=UpZP62BPVGY

 

 

Read more...
Subscribe to this RSS feed